Mercado on Hispanic influence in 2012

Bloomberg News
Obama inicia una gira para ganar a los hispanos y a los estudiantes antes del voto
Por Hans Nichols
28 de septiembre, 2010

El presidente Barack Obama inicia hoy una gira por cuatro estados con eventos para atraer a dos grupos, los hispanos y los estudiantes universitarios, con los cuales el gobierno está contando para ayudar a defender los escaños demócratas en el Congreso en noviembre.

El presidente disertará sobre economía y educación en Nuevo México, en donde dos demócratas recién llegados a la Cámara pugnan por conservar los escaños que ganaron hace dos años a la sombra de la victoria lograda por Obama en las elecciones presidenciales del 2008.

Reavivar el entusiasmo de los hispanos de Nuevo México, que constituyen cerca del 45 por ciento de la población del estado, no será tarea fácil.

“Estamos desanimados y decepcionados,” comentó Verónica Méndez-Cruz, una partidaria de Obama que dirige el grupo de promoción “El Centro de la Raza” en la Universidad de Nuevo México, en Albuquerque.

Según Méndez-Cruz, ello se debe a que el Gobierno no ha podido hacer una revisión integral de las leyes de inmigración. “Parece que todas esas otras prioridades han desplazado la reforma inmigratoria al último lugar para la Casa Blanca,” dijo.

Después de un debate local sobre la economía en Albuquerque, Obama se trasladó a una concentración al estilo campaña política en la Universidad de Wisconsin en Madison, que se realizará de manera simultánea en otros recintos universitarios, con la finalidad de fomentar la participación de los votantes jóvenes quienes ayudaron a impulsar su campaña presidencial. Mañana llevará a cabo eventos sobre la economía de los propios territorios de Iowa y Virginia.

Nuevo México ha sido un campo de batalla para los demócratas y los republicanos en las elecciones nacionales y estatales. Obama obtuvo cinco votos electorales de Nuevo México hace dos años, derrotando al republicano John McCain con 57% sobre 42%. Cuatro años antes, George W. Bush le ganó al senador demócrata, John Kerry con 50% sobre 49%.

Energizar a los votantes

La proporción de hispanos es mayor que el promedio estatal en los distritos estadounidenses de la Cámara de los Representantes Demócratas de Nuevo México, Martin Heinrich y Harry Teague, ambos elegidos en 2008 para ocupar escaños previamente ocupados por Republicanos.

“Si a los hispanos no se los entusiasma para que voten, tendremos un año terrible en Nuevo México, por todos lados,” dijo Moses Mercado, quien dirigió la campaña presidencial de Kerry en Nuevo México en 2004.

El Comité Nacional Republicano del Congreso tiene a Heinrich en la mira. El competidor de Heinrich es el ex Vicepresidente estatal republicano, Jon Barela, en el 1er distrito del estado, que abarca a Albuquerque. Hace poco, el comité compró espacio en televisión para Barela.

En el 2do Distrito, que abarca mucho de la parte del sur del estado, Teague tiene como competidor al ex representante Steve Pearce, ex congresista del distrito quien renunció al escaño para organizar una infructuosa campaña de postulación al Senado en el 2008.

Ayuda del Presidente

“Tanto Teague como Heinrich tiene un muy fuerte apoyo de la comunidad hispana por su incansable labor con la comunidad”, comentó Mercado. “Pero necesitan un voto hispano muy entusiasta; ahí es donde el presidente puede ayudar.”

Obama, de 49 años, ha expresado su propia frustración con el tema de la inmigración y ha prometido que no se “desistirá” de hacer una revisión general de las leyes inmigratorias.

“Sé que muchos de ustedes han hecho una fuerte campaña por mí, y entiendo que se sientan frustrados pues no hemos podido llevar este tema a su punto final”, declaró Obama en la cena de premiación anual del Instituto del Bloque Hispano, el 15 de septiembre, en Washington. “Pero permítanme aclararles algo: no desistiré de esta lucha.”

El evento de esta noche en Madison será el primero de cuatro reuniones políticas similares que buscan animar a los jóvenes a votar en las elecciones de noviembre. En su campaña presidencial, Obama apuntó a los estudiantes universitarios.

Campaña en los recintos universitarios

“Estamos yendo a Madison porque quiero transmitir a los jóvenes de todo el país que estas elecciones son muy importantes,” dijo ayer Obama en una audio conferencia con los periodistas universitarios. “No pueden dejar de participar, no pueden participar una vez cada 10 años o algo así en una elección presidencial que es emocionante.”

Si bien el gobierno anuncia la gira como una serie de eventos para hablar sobre políticas y no como una gira de campaña, Dan Pfeiffer, Director de Comunicaciones de la Casa Blanca, indicó que Obama estará apuntando a los republicanos en los cuatro estados. Se estará centrando en el plan “Pledge to America (Compromiso con América)” que los líderes del partido republicano lanzaron como tema de campaña para noviembre.

Obama planea “resaltar áreas específicas de dicho compromiso” y sostener que seguir ese plan “sería irresponsable y un gran error,” declaró Pfeiffer ayer a periodistas.

Hay mucho en juego para Obama y los demócratas. Los republicanos necesitan una ganancia neta de 39 escaños en el congreso para lograr una mayoría en la Cámara de Representantes de 435 miembros. El boletín informativo no partidista “Cook Political Report” de Washington pronostica que los republicanos obtendrán por lo menos 40 escaños después de las elecciones de noviembre. En el Senado, en donde los republicanos tienen 41 de los 100 escaños, el informe de Cook indica que están preparados para obtener entre siete y nueve escaños.