Mercado Parts the Crowds for Insiders

28 de agosto de 2008 – Escribe Anna Palmer

Moses Mercado no es un súper delegado cualquiera. Quien fue asesor en el Congreso durante muchos años y luego pasó a ser cabildero de Ogilvy Government Relations es un fenómeno. Mercado, quien está asistiendo a su cuarta Convención Nacional Democrática, es en parte embajador del Partido Demócrata, en parte apaciguador de los donantes, y en el fondo, sigue siendo el perfecto miembro de la plantilla.

Un periodista del periódico Roll Call, que pasó el martes recorriendo Denver con Mercado, nota que su lealtad al partido llega hasta los gemelos del Comité Demócrata Nacional que lleva puestos junto con su traje azul marino y su corbata rosada.

Mercado, de 44 años, quien anteriormente fue director ejecutivo adjunto y director de asuntos intergubernamentales para Howard Dean en el Comité Demócrata Nacional, tiene una nueva función en la convención: es delegado de todo D.C.

Temprano en la mañana, las oficinas de Mercado en el Hotel Teatro, en el centro de Denver, bullen de actividad.

Desde una llamada internacional durante la cual contesta preguntas en español sobre las actividades de la Convención Nacional Demócrata que le plantean representantes del gobierno chileno, a trazar el plan estratégico con el Director Ejecutivo del CND, Tom McMahon, para entregar pases a la sala a donantes y empleados demócratas, a planificar el horario de los oradores y las sesiones a las cuales debe asistir por la tarde, Mercado es muy solicitado.

Mercado toma una taza de café – no tiene tiempo para una comida como es debido—, está de pie desde las 6:30 am preparándose para el día.
“Es mucho tejemaneje”, comentó Mercado sobre distribuir credenciales. “Hoy hay mucha demanda porque hay mucha gente que quiere escuchar hablar a la Senadora Clinton."

El regateo por los pases del Pepsi Center es un contraste drástico con el trabajo diario de Mercado de hacer cabildeo para clientes como la operadora portuaria Ports America y la Recording Industry Association of America (Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos). Pero para Mercado, el trabajo de la convención entra dentro del mantra de ‘quien una vez fue miembro de la plantilla, siempre lo será’.

“Es un poco como lo que hice para Dean”, comentó Mercado respecto a la época en que hizo promoción para la CND con los alcaldes, los legisladores estatales y los Miembros. “Tengo el Rolodex".

Ese Rolodex político empezó en Texas, en donde Mercado se desempeñó como fiscal general adjunto después de la facultad de leyes. Pero después de reunirse con el entonces candidato demócrata al Congreso por Texas, Gene Green, entró en el mundo de la política. Después de ayudar a Green a ganar su escaño en la Cámara, Mercado viajó a Washington, D.C., por primera vez como jefe de gabinete de Green.

A partir de ahí, Mercado pasó a integrar la plantilla del entonces Líder de la Mayoría Dick Gephardt (Demócrata, Misuri). Después de 12 años en el Congreso de los EE.UU., Mercado pasó al centro de la ciudad a la American Insurance Association en 2003. Después de un poco más de un año en su nuevo negocio de cabildeo, recibió una llamada del Senador John Kerry (Demócrata, Massachusetts), que quería que fuera el director de Nuevo México para su candidatura presidencial. Después de que Kerry perdió en 2004, Mercado comentó que volvió a un Washington muy cambiado.

“En esa época era difícil ser demócrata", señaló Mercado.

Entonces, recibió una llamada de Dean para que fuera a trabajar en la CND. “En mi entrevista, le dije que me sentía honrado porque seguramente yo era la única persona que había trabajado con todos los candidatos que estaban en contra de él", comentó Mercado.

Pero Dean no guardaba ningún resentimiento. Es más, después de que Mercado se fue, lo designó súper delegado en 2007. Nadie se imaginaba el importante papel que desempeñarían, sobre todo Mercado, quien desde un inicio fue un partidario abierto del Senador Barack Obama (Demócrata, Illinois).

Pero esta semana, con su candidato presidencial listo para reclamar la nominación demócrata, Mercado está centrado en reunirse con sus compañeros demócratas y en conseguir boletos para las personas indicadas. Después del desayuno el martes, Mercado hace una parada en el foro de las mujeres, esperando escuchar el discurso de la Senadora Hillary Rodham Clinton (Demócrata, Nueva York). Mercado se halla sentado en la parte posterior de la sala de conferencias, y varias personas que pasan a su lado se detienen para invitarlo a almuerzos y seminarios.

“Es fantástico ver a toda esta gente, volver a conectarse”, dice Mercado. “Es bueno volver a conectarse con la familia demócrata de legisladores estatales y gobernadores”.

Al cabo de un poco más de una hora de esperar a Clinton, Mercado reinicia su trabajo de ayudar al jefe de gabinete del embajador francés a conseguir boletos. Esto es lo que ocupará casi todo el día de Mercado: negociar los pases para alcaldes, legisladores y para los donantes demócratas.

También es una maniobra delicada, pues hay que mantener contentos a todos.
“Como el Presidente Dean tiene un palco, quiere ayudar", comentó Mercado. "Aquí, las credenciales son muy diferentes que en el Congreso. Si no se tiene credencial, no se puede pasar. Incluso un Miembro del Congreso tiene que ser muy persuasivo para poder pasar”.

Después de almorzar en Cheesecake Factory y de planificar más la cuestión de los boletos, y de volver al hotel un rato, para las 3pm ya está en camino a Pepsi Center con más pases para distribuir antes de juntarse con la delegación de D.C. para los discursos y una visita a la fiesta de los líderes demócratas... antes de levantarse para volver a hacer lo mismo al día siguiente.